¿Qué opción de árbol de Navidad es mejor para el clima?

Entonces, ¿qué tipo de árbol tiene la huella de carbono más baja: un árbol natural o un árbol de plástico comprado en una tienda?

«Definitivamente, es mucho más complejo y matizado de lo que piensas», dijo a CNN Andy Finton, director de conservación del paisaje y ecólogo forestal de Nature Conservancy en Massachusetts.

Es fácil imaginar que reutilizar un árbol artificial año tras año es la opción más sostenible. Pero Finton dice que si se usa un árbol artificial durante seis años, la cantidad promedio de tiempo que la gente tiende a mantenerlo, «el costo del carbono es definitivamente mayor» que el de un árbol natural.

«Si los árboles artificiales se utilizan para una vida útil más larga, ese equilibrio cambia», dijo Finton a CNN. «Y he leído que se necesitarían 20 años para que el balance de carbono sea equivalente».

Esto se debe a que los árboles artificiales suelen estar hechos de plástico de cloruro de polivinilo o PVC. El plástico se basa en el petróleo y se crea en instalaciones petroquímicas contaminantes. Los estudios también han relacionado el plástico de PVC con el cáncer y otros riesgos para la salud pública y el medio ambiente.

Luego está el aspecto del transporte. Según el Departamento de Comercio de EE. UU., La mayoría de los árboles de Navidad artificiales se importan a EE. UU. Desde China, lo que significa que los productos son transportados por barcos propulsados ​​por combustibles fósiles a través del Océano Pacífico y luego transportados por camiones de carga pesados ​​antes de que finalmente lleguen a los estantes del distribuidor.

¿Cuáles son los beneficios de los árboles reales?

En promedio, se necesitan siete años para hacer crecer completamente un árbol de Navidad, según la Asociación Nacional de Árboles de Navidad. Y a medida que crece, absorbe dióxido de carbono del aire. La protección de los bosques y la plantación de árboles puede ayudar a evitar los peores impactos de la crisis climática al eliminar de la atmósfera el gas que calienta el planeta.

Si los árboles se talan o se queman, pueden liberar a la atmósfera el carbono que han estado almacenando. Pero Doug Hundley, portavoz de la Asociación Nacional de Árboles de Navidad, que aboga por árboles reales, dice que el acto de talar árboles de Navidad de una granja se equilibra cuando los agricultores inmediatamente plantan más plántulas para reemplazarlas.

Fuente: CNN

Foto: Unsplash

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