Formas de hacer de la sostenibilidad una resolución de año nuevo

El nuevo año es una oportunidad para examinar las acciones que puedes tomar para vivir de manera más sostenible. Tomar decisiones más conscientes del medio ambiente y aprender a realizar cambios reales y duraderos. 

Convierte tu café en fertilizante

Steve Reiners, profesor de horticultura en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida y presidente de la sección de horticultura de la Facultad de Ciencias Vegetales Integrativas, estudia la producción de hortalizas, incluida la sostenibilidad y rentabilidad de la industria en el estado de Nueva York. Reiners ofrece un consejo que puede convertirse en parte de su rutina diaria:

“Los estadounidenses beben más de 400 millones de tazas de café al día. Eso es casi 10 millones de libras de café molido que terminan en los vertederos todos los días. Los posos de café depositados en vertederos se convierten en más de 800,000 libras de metano, un potente gas que calienta el planeta incluso peor que el CO2″.

«¿Qué puedes hacer? Si prepara café en casa, abone tanto los posos usados ​​como el filtro de papel. ¿No tienes pila de abono? Seque el terreno y extiéndalo por su jardín o césped. Actúa como fertilizante de liberación lenta y contiene aproximadamente un 2% de nitrógeno».

“Si prepara cuatro tazas en casa todos los días, terminará con 35 libras de tierra seca al año que pueden proporcionar suficiente nitrógeno para un césped de 750 pies cuadrados durante un año o un huerto de hasta 300 pies cuadrados. Además, los posos de café agregan carbono al suelo, donde alimenta el microbioma».

Reduce el desperdicio de plásticos

Todd Walter, profesor de ingeniería biológica y ambiental en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida, estudia las interacciones entre hidrología, ecología y biogeoquímica, aplicando la hidrología física y la ingeniería de recursos hídricos a una amplia gama de intereses de investigación multidisciplinarios, incluida la contaminación de vías fluviales y océanos por microplásticos. Walter y la estudiante de doctorado Lisa Watkins comparten lo que podemos hacer para reducir nuestras huellas de plástico:

“Prácticamente, todos contribuimos a la contaminación por plásticos a través de la ropa que usamos, los envases comerciales, las alfombras, las mascarillas y muchas otras cosas que consumimos. Desafortunadamente, está claro que el reciclaje no funciona para la mayoría de las formas de plástico, y las tecnologías actuales ciertamente no pueden mantenerse al día con la cantidad de desechos que producimos. Por lo tanto, la solución más directa a la contaminación por plásticos es consumir menos en general: elija artículos con menos empaque u opte por comprar usados».

Infórmate antes de comprar especies en peligro de extinción

Angela Fuller, profesora de recursos naturales y medio ambiente en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida y líder de la Unidad de Investigación Cooperativa de Pesca y Vida Silvestre de Nueva York, estudia la ecología y la coexistencia entre humanos y vida silvestre. Fuller anima a los viajeros a tener cuidado con el impacto ecológico potencial de los regalos y recuerdos:

“A medida que los viajes al extranjero después de una pandemia se están enfocando, evite los recuerdos hechos con especies en peligro de extinción. El mercado del comercio ilegal de vida silvestre a menudo se aprovecha de los turistas desprevenidos vendiendo productos elaborados con especies en peligro de extinción como marfil, caparazones de tortuga, pieles de reptiles, aletas de tiburón, corales, dientes, huesos, cuernos y garras».

Construir de forma más ecológica y con una infraestructura sostenible

Felix Heisel, profesor asistente de arquitectura en la Facultad de Arquitectura, Arte y Planificación, recomienda un cambio en la forma en que diseñamos, construimos y gestionamos nuestro entorno construido, desde el consumo lineal de recursos hasta el uso circular de materiales:

Los edificios y la infraestructura, a lo largo de todo su ciclo de vida, son responsables de más del 40% de las emisiones globales de dióxido de carbono y más del 50% de la producción de desechos sólidos. Solo en los EE. UU., el sector genera más de 600 millones de toneladas de escombros de construcción y demolición anualmente, el doble de la cantidad de basura municipal diaria.

El daño resultante a nuestra economía, sociedad y medio ambiente es enorme: la demolición y los vertederos dan como resultado la pérdida del carbono incorporado, el agua, la mano de obra y las habilidades, así como los valores sociales e históricos de los materiales y los edificios.

La construcción circular aborda la reutilización directa de materiales y componentes ya existentes, nuevas estrategias de diseño que entienden los edificios futuros como depósitos de materiales y el crecimiento de materiales biológicos nuevos y alternativos.

Tomar acción local

Catherine Kling, profesora de la Universidad Tisch en la Escuela de Economía Aplicada y Gestión Charles H. Dyson y directora de la facultad del Centro Cornell Atkinson para la Sostenibilidad, señala que la acción individual, aunque positiva, no es suficiente para abordar los desafíos del cambio climático y el medio ambiente.

“Mi principal consejo para que la acción individual viva de manera más sostenible es promover de manera muy activa, cambios en las políticas federales que puedan crear amplios incentivos y requisitos para las mejoras ambientales.

Por mucho que a todos nos gustaría pensar que nuestras decisiones personales en el hogar pueden resolver los desafíos sostenibles que enfrentamos, la verdad es que la mayoría de estos desafíos requieren cambios significativos por parte de millones de personas. El cambio en el nivel necesario solo puede ocurrir de manera realista con requisitos e incentivos del nivel federal».

Fuente: Cornell

Foto: Unsplash

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