¿Comer carne es malo para el medio ambiente?

Nuestras dietas juegan un papel importante en áreas como nuestra cultura, entretenimiento y bienestar.

Tenemos más opciones que nunca sobre cómo y qué comemos, sin embargo, una población en crecimiento significa que se necesitan recursos adicionales. ¿Pero eso significa que comer carne es malo para el medio ambiente?

Observamos cómo la industria cárnica mundial impacta en el planeta y algunos de los argumentos a favor y en contra de comer carne.

La carne se convirtió en un lujo en muchas culturas y solo se disfrutaba en ocasiones especiales. Sin embargo, en los tiempos modernos, se puede encontrar en abundancia en todo el mundo. Solo en 2019, se produjeron aproximadamente 325 millones de toneladas métricas de carne.

¿Deberíamos dejar de comer carne por completo? ¿O hay beneficios de comer carne? Rara vez hay respuestas sencillas a estas preguntas, y hay argumentos a favor y en contra de comer carne. A continuación, analizamos brevemente algunos de estos argumentos:

Argumentos a favor de comer carne

La mayoría de la población mundial come carne de algún tipo. Una encuesta global de 2018 realizada por el especialista en investigación de mercado Ipsos encontró que el 73% de la población mundial era omnívora y consumía regularmente productos tanto animales como no animales. Estos son algunos de los argumentos a favor de comer carne:

  • El valor nutricional. Como describe nuestro paso abierto sobre la ganadería y el medio ambiente  la carne es rica en proteínas, aminoácidos y varios micronutrientes esenciales. La Comisión EAT-Lancet descubrió que la carne y los lácteos pueden constituir partes importantes de la dieta, pero en proporciones significativamente más pequeñas que los cereales integrales, frutas, verduras, nueces y legumbres.
  • Cultura y sociedad. Los animales se utilizan a menudo como activos e inversiones cruciales en los países en desarrollo. Pueden ser una parte vital de la economía, particularmente en comunidades muy rurales.
  • Uso de la tierra. Los rumiantes, animales de pastoreo como ovejas y vacas, han evolucionado para vivir en tierras marginales que de otro modo serían inútiles para la agricultura. También consumen en gran medida una planta que los humanos no pueden comer: la hierba.

Argumentos en contra de comer carne

Aunque las dietas basadas en productos animales son populares, hay un número creciente de personas que optan por no comer carne, pescado, lácteos y huevos. Hay muchas razones en contra del consumo de carne:

  • Riesgos para la salud. Las dietas ricas en carnes rojas y procesadas, los productos lácteos ricos en grasas, los alimentos procesados ​​y el azúcar están asociados con la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y el cáncer. Las dietas ricas en fibra, frutas y verduras se asocian con un riesgo reducido de estas enfermedades.
  • Bienestar animal. El impulso hacia la carne y la leche a menor costo está conduciendo a una agricultura intensiva. Para mantener bajos los costos de funcionamiento, algunas prácticas agrícolas restringen el comportamiento de los animales y comprometen su salud y bienestar.
  • Sustentabilidad. Un informe de 2020 de IDTechEx encontró que la industria de la carne es insostenible, ya que el ganado animal utiliza una cantidad desproporcionadamente grande de tierra. A pesar de utilizar el 77% de las tierras agrícolas, solo el 17% del consumo calórico mundial proviene de los animales.
  • Impactos ambientales. Como se describe en nuestro paso abierto sobre controversias en el sistema alimentario, los métodos de producción ganadera se consideran uno de los principales impulsores del daño ambiental, incluido el cambio climático y la pérdida de biodiversidad.

El impacto medioambiental de comer carne

Los dos últimos puntos de nuestra lista de pros y contras de comer carne han recibido especial atención en los últimos años. Con los problemas del cambio climático y la sostenibilidad cada vez más urgentes, muchos expertos nos aconsejan que tratemos de limitar nuestro consumo de carne. Entonces, ¿cuál es el impacto ambiental de comer carne?

Deforestación

La producción de carne está relacionada, directa e indirectamente, con la pérdida de bosques en América del Sur. Según WWF, la producción de carne de res y soja es responsable de la deforestación en la selva amazónica y otras áreas de Brasil, Argentina y Paraguay.

Vastas franjas del Amazonas están siendo limpiadas de hábitat para la cría de ganado y la producción de soja para la alimentación animal. A menudo, las áreas deforestadas se limpian con fuego. Esta combustión libera enormes cantidades de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera al mismo tiempo que elimina un sumidero de CO2.

Pérdida de biodiversidad

No son solo los bosques los que están en peligro por la industria cárnica. A medida que la tierra se reutiliza para criar animales y cultivar soja, muchos hábitats se destruyen o se ven afectados. Muchas especies se enfrentan a la extinción o están amenazadas debido a la destrucción de entornos naturales.

Las estimaciones sugieren que alrededor de la mitad de la tierra habitable del planeta se utiliza para la agricultura, y aproximadamente el 77% de esta se utiliza para el pastoreo de ganado, ovejas, cabras y otros tipos de ganado. Puede aprender más sobre ecología y conservación de la vida silvestre con nuestro curso en línea gratuito.

Emisiones de gases de efecto invernadero

El consumo de carne es responsable de la liberación de gases de efecto invernadero como metano, CO2 y óxido nitroso. Estos gases contribuyen al cambio climático, como el calentamiento global. La ganadería contribuye a estos gases de efecto invernadero de varias formas:

  • La destrucción de ecosistemas forestales. Como se mencionó anteriormente, este proceso libera enormes cantidades de CO2 a la atmósfera.
  • Crianza de ganado. Los animales como las vacas y las ovejas crean grandes cantidades de metano al digerir los alimentos.
    Estiércol en descomposición. El estiércol que producen los animales rumiantes también libera metano.
  • Uso de fertilizantes. Muchos fertilizantes utilizados en la producción de soja están basados ​​en nitrógeno y estos producen emisiones de óxido nitroso.

El consumo de agua

Se necesita mucha agua para producir carne, y la carne de res es el alimento que consume más agua. Se necesita dos veces más agua para producir carne de res que carne de cerdo y cuatro veces más que las fuentes alternativas de proteínas como las lentejas.

El problema se agrava aún más porque el cultivo de soja (para la alimentación animal) es relativamente ineficiente en lo que respecta al uso del agua. La producción ganadera también contribuye a la contaminación del agua en todo el mundo porque el estiércol contamina los cursos de agua.

Cambio climático

En última instancia, los factores que hemos descrito hasta ahora contribuyen al cambio climático. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la industria cárnica y láctea representa aproximadamente el 14,5% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Como exploramos en nuestra publicación sobre la reducción de su huella de carbono, el vínculo entre las emisiones de carbono y el cambio climático es innegable.

Fuente: Future learn

Foto: Unsplash

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